Estar sentado todo el día puede aumentar su riesgo de morir de cáncer

¿Muy cómodo en su silla? El comportamiento sedentario se relacionó con un mayor riesgo de cáncer mortal.

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Sentarse durante horas y horas podría aumentar el riesgo de que alguien más muera de cáncer, según un nuevo estudio sobre la relación entre la inactividad y la mortalidad por cáncer. El estudio fue epidemiológico y proporcionó una instantánea de la vida de las personas, por lo que no puede probar causa y efecto. Pero los hallazgos sugieren que las personas extremadamente sedentarias pueden tener hasta un 80% más de probabilidades de morir de cáncer que las que se sientan menos.

Aún así, hay esperanza. El estudio también indica que levantarse y pasear, incluso si lo hace lentamente y durante solo unos minutos adicionales al día, podría reducir el riesgo de morir de cáncer, lo que podría ofrecer otro incentivo atractivo para moverse.

Ya tenemos muchas pruebas, por supuesto, de que pasar todo el día en una silla no es bueno para nosotros. Estudios anteriores han relacionado la sesión prolongada con mayores riesgos de enfermedad cardíaca, diabetes tipo 2, obesidad y muerte prematura.

Algunos estudios también han encontrado asociaciones entre la inactividad y las muertes por cáncer. Pero la mayoría de esos estudios se basaron en los recuerdos notoriamente poco confiables de las personas sobre cuántas horas pasaron en las sillas. Los estudios también rara vez examinaron si y de vez en cuando los brotes ocasionales de ejercicio podrían alterar la ecuación de riesgo.

Sin embargo, el estudio tiene muchas limitaciones. En primer lugar, analizó la mortalidad por cáncer, no el riesgo de desarrollar la enfermedad, y agrupó todos los tipos de cáncer. Quizás lo más importante, este tipo de estudio prospectivo no es un experimento aleatorio y no puede decirnos que sentarse más provoca una mayor mortalidad por cáncer, solo que los dos están vinculados.

Tampoco ofrece pistas sobre cómo el estar sentado aumenta los riesgos, y si la inactividad cambia directamente nuestros cuerpos o si otros factores, incluido lo que comemos o bebemos mientras estamos sentados, influyen en cómo estar sentado aumenta nuestro riesgo de morir de cáncer.

La Dra. Gilchrist dice que ella y sus colegas esperan examinar algunos de esos problemas en futuros estudios. Pero incluso con las advertencias, ella piensa que los datos de este estudio deberían ser estimulantes.

"La conclusión tangible es que podemos decirle a las personas que no tienen que salir a correr un maratón" para reducir potencialmente el riesgo de morir de cáncer, dice ella. "Parece que levantarse y caminar por la sala de estar durante unos minutos cada hora o más podría marcar una diferencia significativa".