Un calzado cómodo no es siempre la mejor opcion

La curva ascendente en la punta facilita el movimiento, pero puede provocar músculos más débiles entre otros problemas.

Credit... Paul Thompson

La punta de la mayoría de los zapatos, especialmente las zapatillas, se dobla ligeramente hacia arriba. Si bien esa curva, llamada resorte del dedo del pie, puede hacer que caminar sea más fácil y más cómodo, también puede debilitar los pies y favorecer el desarrollo de algunos problemas comunes relacionados con los pies.

Esa es la conclusión a la que llegaron el biólogo evolutivo de Harvard Daniel E. Lieberman, su ex alumno de pregrado Oliver B. Hansen, y dos ex investigadores postdoctorales, Freddy Sichting y Nicholas B. Holowka, que estudiaron los resortes de los dedos de los pies y su efecto sobre la biomecánica de la marcha.

Los científicos descubrieron que cuanto más curvado es el resorte de un dedo del pie, menos fuerza tiene que ejercer el pie dentro del zapato cuando se empuja desde el suelo al caminar. Eso significa que los músculos del pie están trabajando menos y por lo tanto, según la hipótesis de los investigadores, se vuelven mas debiles.

“Es lógico pensar que si los músculos del pie tienen que trabajar menos, probablemente tendrán menos resistencia, dado que miles de veces al día te empujas con los dedos de los pies”, dijo Lieberman, Edwin M. Lerner II Catedrático de Ciencias Biológicas y autor principal del trabajo.

Los investigadores dicen que esta debilidad podría hacer que las personas sean más susceptibles a afecciones médicas como la fascitis plantar, una inflamación común, difícil de reparar y dolorosa de la banda de tejido gruesa que conecta el hueso del talón con los dedos de los pies.

"Uno de los mayores problemas de los pies en la actualidad es la fascitis plantar", dijo Lieberman. “Creemos que lo que sucede es que las personas dependen de su fascia plantar para hacer lo que normalmente hacen los músculos. Cuando tienes músculos débiles y la fascia plantar tiene que trabajar más y por eso se inflama".

Los científicos dicen que su próximo paso es validar su hipótesis en estudios futuros.

"Desde una perspectiva evolutiva, usar zapatos modernos que tengan soportes para el arco, amortiguación y otras características de apoyo es un fenómeno muy reciente", dijo Sichting, investigador postdoctoral y asistente académico en locomoción humana en la Universidad Tecnológica de Chemnitz en Alemania. y fue el primer autor del artículo. “Varias líneas de evidencia sugieren que los músculos débiles del pie pueden ser en parte consecuencia de tales características. En nuestra investigación, estábamos interesados en un elemento casi omnipresente de los zapatos modernos que no se había estudiado antes: la curvatura hacia arriba en la parte delantera del zapato".

Se refiere al resorte de la punta que flexiona constantemente la punta por encima del suelo y es una característica de la mayoría del calzado moderno, especialmente el calzado deportivo.

En el experimento, 13 participantes caminaron descalzos y en cuatro pares de sandalias hechas a medida en una cinta de correr especialmente diseñada y un sistema de cámara infrarroja para medir cuánta potencia se pone en cada paso. Cada una de las sandalias tenía distintos grados de ángulos de resorte en los dedos, de 10 a 40 grados. Fueron diseñados para imitar la rigidez y la forma que se encuentran en los zapatos comerciales.

Al analizar los datos, quedó claro que la fuerza propulsora generada por las articulaciones metatarsofalángicas o MTP (que es donde los dedos de los pies se conectan con el resto de los huesos del pie) disminuye a medida que aumenta la curva del resorte del dedo en las sandalias especialmente hechas. Las articulaciones MTP son una de las características clave que han evolucionado para que los humanos puedan caminar y correr en dos pies de manera tan efectiva y eficiente.

"Al reducir los momentos en las articulaciones MTP, los resortes de los dedos probablemente alivien los músculos intrínsecos del pie de parte del trabajo necesario para endurecer estas articulaciones", escribieron los investigadores en el estudio. “Estas pequeñas diferencias en el trabajo muscular probablemente se sumen a diferencias sustanciales a lo largo del tiempo cuando se considera que el individuo promedio en los países industrializados da de 4.000 a 6.000 pasos por día. Por lo tanto, el uso habitual de zapatos con resortes en los dedos podría inhibir o desestabilizar la capacidad generadora de fuerza de los músculos intrínsecos del pie ".

Los investigadores dicen que los efectos biomecánicos de los resortes de los dedos merecen una mayor consideración.

"Caminar con zapatos con características cómodas, como un resorte en la puntera, tiene sus costos", dijo Sichting. Sin embargo, no espere que dichos resortes sean descontinuados en el futuro cercano.