'No hay reglas, pero el trabajo debe ser intenso' dice el CEO de Netflix

Es arriesgado confiar en los empleados como Netflix lo hace. Pero ese es un riesgo necesario para innovar.

Credit... Penguin Random House.

Vacaciones ilimitadas. Sin código de vestimenta (mientras no se presente desnudo). No se necesita aprobación para gastos. Y si critica a la empresa, puede ser recompensado con una promoción.

˝Es arriesgado confiar en los empleados tanto como nosotros. Darles tanta libertad como nosotros˝, dijo el director ejecutivo y cofundador de Netflix, Reed Hastings, en una entrevista con NPR. ˝Pero es esencial en las empresas creativas donde se corre un riesgo mucho mayor debido a la falta de innovación˝.

Más que una estrategia inteligente, un buen momento o simplemente suerte, Hastings le da crédito a la cultura poco ortodoxa la compañía por su meteórico ascenso.

La suerte de Netflix ha seguido aumentando durante la pandemia con millones de personas atrapadas en casa. Netflix, que ya es el servicio de transmisión de video por suscripción más grande del mundo, ha agregado 26 millones de nuevos usuarios en lo que va del año, lo que eleva su base de suscriptores a cerca de 200 millones en todo el mundo.

˝Nuestra OPI fue de $1 hace unos 20 años. Ahora estamos alrededor de $ 500˝, dijo. ˝Atribuimos mucho de eso a la cultura˝.

En su nuevo libro, No Rules Rules, Hastings analiza uno de los principios rectores de su estilo de gestión radicalmente transparente y todo vale: The Keeper Test.

La idea es preguntarle a su jefe: ˝Si yo quisiera irme, ¿cuánto lucharías por retenerme?˝

Si la respuesta es ˝no muy difícil˝, tal vez sea hora de que se vaya.

˝Nuestro memorando cultural dice que cosas como el desempeño adecuado obtienen un generoso paquete de indemnización˝, dijo.

Esa cultura tiene a algunos empleados constantemente mirando por encima del hombro, preocupados por ser percibidos como algo menos que un trabajador estrella.

En una investigación del Wall Street Journal de 2018 en la que el periódico habló con 70 empleados actuales y anteriores de Netflix, la cultura en la empresa se describió en ocasiones como despiadada y transparente ˝hasta el punto de la disfunción˝.

Algunos empleados dijeron que las personas de color no se sentían tan capacitadas como sus colegas blancos para ofrecer comentarios francos. Algunos sintieron tanta presión que dejaron de fumar antes de que pudieran ser enlatados.

Hastings dijo que personas de cualquier orígen tienen formas de ascender en la empresa. Señala que de los 20 principales líderes de Netflix, la mitad son mujeres y una cuarta parte son personas de color, incluso cuando admite que el estilo de Netflix no es para todos.

˝Aquellos que sienten miedo tienden a retirarse porque es una sensación desagradable. Y realmente es más adecuado para personas que pueden reconocer intelectualmente los riesgos, pero de hecho están muy felices de jugar con grandes compañeros de equipo˝, dijo Hastings. ˝Las personas que son promovidas y recompensadas son iconoclastas y curiosas, pero a menudo no están de acuerdo con las cosas˝.

Ciertamente se puede abusar de ese clima, dijo Jonathan Knee, profesor de la Escuela de Negocios de Columbia y exbanquero de inversiones.

˝Hay versiones de esto que claramente serían completamente destructivas˝, dijo Knee.

Sin embargo, le da crédito a Hastings por intentar algo diferente y dice que ha creado un entorno mejor que en muchos lugares de trabajo de EUA. Donde la gente camina de puntillas sobre temas difíciles en lugar de abordarlos directamente.

"Las corporaciones Americanas ven la retroalimentación como algo aterrador. Eso es malo para la organización y malo para el desarrollo de la gente˝, dijo Knee.

Existen paralelismos entre la forma en que Netflix trata a sus empleados y los numerosos programas que produce. Más de tres docenas de programas han sido cancelados o no renovados en los últimos dos años, incluidos los que recibieron elogios de la crítica como Ozark, Dear White People y One Day at a Time.

Sin embargo, el gran impulso de Netflix en la programación original, con películas premiadas y programas de moda como Tiger King, ha hecho que las ganancias de Netflix superen rápidamente a los estudios tradicionales de Hollywood.

Hastings dice que si Netflix tuviera una cultura corporativa pasiva, la compañia no seria tan exitosa.

˝La cultura de Netflix, por otro lado, es famosa, o infame, según su punto de vista, por decir las cosas como son˝, escribe la coautora de No Rules Rules, Erin Meyer.

˝El desafío de la libertad es que se puede abusar de ella˝, dijo Hastings. ˝Hay muy pocas personas que abusan de él, pero es una pena cuando sucede˝.